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Semiconductor/반도체 이야기

반도체, 센서의 동작 원리 ‘반도체, 우리의 감각을 확장해주는 센서’에 이어 이번에는 센서의 동작원리에 대해서 설명해 보도록 하겠습니다. 1970년대에 자동차 에어백이 개발되어 인명의 피해를 줄일 수 있게 되었습니다. 그 당시에는 차량의 충격을 감지하는 센서에 ‘피에조-전기 소자’를 이용했는데, 이 세라믹 소재의 센서는 압력을 받으면 전기신호가 발생하여 ‘압전(壓電) 소자’라고도 불렸습니다. 사진 출처 : www.ceramtec.kr 그 후 반도체 마이크로 가공 기술이 발전함에 따라 1990년대 말에는 100분의 1mm 두께의 실리콘을 가공해서 마이크로 부품을 만들 수 있게 되었고, 이를 이용해서 전기신호를 만들어 내는 ‘MEMS 디바이스’가 출현했습니다. 그중 하나가 ‘가속도 센서’이지요. 가속도 센서는 가속도, 진동, 충격 등..
반도체, 우리의 감각을 확장해주는 센서 길을 가던 사람에게 반도체가 무엇이냐고 물어보면 많은 분이 메모리나 CPU나 그래픽 프로세서에 관해서 이야기하지요. 그런데 이러한 디지털 신호를 처리하는 반도체 말고도 열, 빛, 온도, 압력, 소리, 동작 감지, 유량, 자기력, 단맛의 정도, 가스 농도 같은 신호의 물리적인 양을 감지하거나 변화를 감지할 수 있는 반도체들도 존재합니다. 이렇듯 특수한 기능을 가지고 있는 반도체 소자를 우리는 ‘센서’라고 부릅니다. 예전부터 열과 연기를 감지하는 화재 감지기, 빛을 감지하여 주변이 어두워지면 자동으로 켜지고 밝아지면 꺼지는 가로등, 사람을 감지해서 자동으로 문을 열어주거나 현관의 전등을 켜고 꺼주는 자동 점멸등을 주변에서 쉽게 볼 수 있었고, 병원에 가면 혈압을 측정하는 혈압계, 혈당을 측정하는 측정기, 심..
우리 주위에 성큼 다가온 최신 기술들 - 2편 이제는 물건들을 계산할 시간이다. 온리코인이라는 회사는 ‘코인’이라는 디지털 신용카드를 만들었다. 크기는 일반 신용카드와 비슷하지만, 하나의 디지털 카드로 여러 장의 신용카드를 통합한 것이다. 즉, 여러 장의 신용카드를 가지고 다닐 필요 없이 하나의 디지털 신용카드가 이를 대신할 수 있다는 것이다. 이 디지털 신용카드는 등록해 놓은 여러 가지 카드 중에 원하는 것 하나를 선택해 결제할 수 있는데, 일반 레스토랑이나 매장에 있는 기존 플라스틱 신용카드 리더기를 사용해도 된다. 물론 이보다 더 발전한 기술도 있다. 2013년 핀란드에 있는 UNIGUL이라는 회사가 만든 ‘얼굴 인식 결제 기술’이다. 계산대 카메라 앞에 결제하려는 고객이 서 있으면 그 사람의 얼굴을 인식해 구매 금액을 결제하기 때문에 지갑을 ..
우리 주위에 성큼 다가온 최신 기술들 - 1편 공상과학영화나 만화 혹은 뉴스에서나 볼 수 있었던 최신 기술들을 보며, 정말 우리 생활에서 실제로 이용한다면 얼마나 편리하고 좋을까 하고 상상해본 적이 있을 것이다. 그리고 우리는 아직 그런 기술들은 우리 생활과는 밀접하지 않다고 생각한다. 그런데 어느새 그런 최신 기술들이 우리도 모르는 사이에 바로 곁으로 성큼 다가와 있었음을 알고 있는지. 이번에는 이러한 기술들에 대해 잠시 살펴보도록 하겠다. 일상생활 속으로 들어온 ‘스마트’ 먼저, 우리들의 집에 어떤 최신 기술들이 적용되고 있는지 살펴보자. 알아서 청소를 해주는 로봇청소기는 이제 더는 새로울 것이 없다. 2012년 네덜란드 필립스에서는 ‘스마트 전구’를 출시했다. 스마트 전구는 지금까지 사용해 오던 일반 전구와는 달리, 스마트폰에 전용 앱을 설치해..
반도체, 현재 개발 중인 우리 미래의 기술들 - 2편 또 어떤 문제가 있을까? 서로 다른 언어를 사용하는 사람들 간의 언어장벽을 예로 들어보겠다. 이 문제를 해결할 기술로는 전자기기의 자연어 인식과 동시통역 기술이 있다. 점차 다른나라들과의 교류가 잦아지고 외국 사람들과 같이 생활하는 것이 일상화되면서 언어장벽은 사람들의 깊은 고민이 되었다. 수많은 사람이 사용하는 영어의 경우, 외국어로 공부하는 데 몇 년 또는 그 이상을 투자해야만 하지만 그 정도로도 충분하지 않을 때가 많다. 이는 단순히 불편한 문제가 아니라 지나치게 많은 시간과 노력, 금전적인 투자가 있어야 하면서도 충분한 효과를 볼 수없으므로 자원의 낭비라고 할 수 있다. 사진 출처 : www.stuff.co.nz 미래에는 이런 문제로 고민할 필요가 없어질 것이다. 우리가 일상적으로 사용하는 말을듣..
반도체, 현재 개발 중인 우리 미래의 기술들 - 1편 우리의 미래 사회는 어떤 모습일까? 하루가 다르게 빠른 속도로 발전하는 과학기술의 발전이 우리 생활을 얼마큼 편리하게 바꿔줄 수 있을까? 그 옛날 사람들이 상상했던 모습들이 하나둘 현실로 다가온 것처럼, 미래 사회도 우리가 지금 상상하는 모습대로 될지도 모른다. 이제 어떤 기술들이 현실로 다가올지를 생각하기보다는, 우리가 어떤 기술이 실현되기 원하는지를 상상해 보자. 지금까지 새로운 기술들은 주로 우리가 안고 있는 문제들을 해결하기 위해 만들어져 왔다. 따라서 미래 기술은 우리가 지금 안고 있는, 또는 앞으로 안게 될 문제들을 해결하는 기술이 될 가능성이 높다. 그렇다면 현재 우리에게는 어떠한 문제들이 있을까? 먼저 자동차에 의한 교통사고다. 수십 년 동안 자동차는 신기한 물건에서 부의 상징으로, 그리고..
어제, 오늘, 그리고 내일, 생활 속의 반도체 - 미래편 미래를 주도할 반도체 앞으로 반도체는 어떠한 모습으로 우리 곁으로 다가올까. 먼저 아이들이 공부하는 교실로 가보자. 아이들은 이제 가방 안에 무거운 교과서를 넣지 않는다. 태블릿PC로 교과서를 대체하는 기술은 미래가 아니며, 이미 일부 학교에서는 사용 중이다. 대신 미래에는 각각의 아이들에 대한 전자 신상명세서, 즉 일종의 데이터베이스 같은 것이 있다. 여기에는 기본적인 개인정보뿐만 아니라 아이의 학습 이력에 대한 정보와 잘하고 부족한 부분들을 분석한 결과를 바탕으로 만들어진 맞춤형 교과과정이 제시되고, 그에 필요한 학습 내용도 같이 제공하며, 동시에 이러한 정보는 선생님에게도 전달되어 어떤 아이에게 어떤 내용의 학습이 필요할지를 알려준다. 마치 개인교사를 두는 것과 같다고 볼 수 있다. 이번에는 상점으..
어제, 오늘, 그리고 내일, 생활 속의 반도체 - 과거와 현재편 반도체! 과거의 반도체는 뭔가 특별하고 비싼 가격 때문에 좀 동떨어진 것이라는 인식이 있었는데, 지금은 우리 곁에서 자연스럽고 친숙한 존재가 되었다. 나아가 이제 반도체는 우리 생활 속에 아주 스며들어왔기에 미처 주위에 있었는지조차 알아채지 못하고 지낼 때가 많아졌다. 더 이상은 새로운 것이 아니라는 인식 때문일 것이다. 그러면 반도체가 과거에는 어떤 역할을 해왔는지, 지금은 어떤 모습으로 우리 곁에 있으며, 또 앞으로는 어떤 모습으로 변해갈지 점점 궁금해진다. 가까운 과거의 반도체 역사가 아주 오래된 것은 아니지만, 제일 먼저 우리에게 다가온 반도체는 군사용 컴퓨터를 통해서였다. 군사와 보안이라는 말 그대로 뭔가 비밀스럽고 다가가기 조심스러운 느낌의 물건이었고, 실제 가격에서도 우리가 손쉽게 이용하고 ..