꾸불꾸불 산길을 내려가면서 곳곳에 퍼진 계단식 논의 풍경에 시선을 빼앗겼다. 어떻게 저런 형태로 돌을 쌓아서 논을 만들어 놓았는지, 그저 신기하기만 했다. 도대체 얼마나 많은 시간이 걸렸을까? 보기에는 이 부근에 사는 인구라고 해봐야 수백 명 남짓 정도밖에 안 되어 보인다. 그래서 필리핀 내에서도 이곳이 미스터리 중 하나라고 하는 말에 수긍이 갔다.


급기야 이제는 다리가 후들거리기 시작했다. 거짓말 조금 보태어, 군대 유격 훈련 이후로 처음으로 극기 훈련장에 온 것 같은 느낌이랄까. 그리고 결정적으로 우리에게는 짐이 많았다. 개인 짐이야 가방 한 개라 하겠지만 문제는 먹을 것들이었다. 이번에도 어김없이 삼겹살과 소주를 준비해 가고 있었는데 정말 이런 길을 오르내릴 줄 알았다면….



내려가는 중간에 현지 아이들도 만날 수 있었다. 모두 천진난만하게 외부 여행객들을 친절히 맞이해 주었다. 화답으로 우리가 준비한 초코파이나 뻥튀기 등의 간식거리도 나누어 주었는데 정말 좋아하는 모습을 보니 무척 기뻤다. 필리핀 여행을 다니면서 우리가 배운 것 중의 하나가, 요런 간식거리들을 많이 준비해 다니면 정말 쏠쏠하다는 것이었다. 아이들과 금방 친해질 수 있는 제일 좋은 방법 중의 하나이기 때문에.



절반 정도 내려가니 바타드 계단식 논의 전체 풍경이 한눈에 내려다보였다. 정말 형용할 수 없을 만큼의 장관이었다. 한쪽 산자락 전체에 깎아지른 듯 펼쳐진 계단식 논. 단일 규모로는 제일 크고 멋진 광경이었다. 얼마나 지났을까. 드디어 바타드 마을의 제일 중심지까지 내려왔다. 모두 꿀맛 같은 휴식시간을 잠시 가졌다. 내려온 길을 올려다보니, 위에서 볼 때와는 비교할 수 없이 까마득히 올려다보였다. 다시 올라가라면 못 갈 것만 같았다.


우선, 가이드 아주머니가 운영하고 있는 숙소에 집을 풀었다. 여기는 두메산골이다. 전화 신호도 안 잡혔다. 이런 난감함이라니! 외부로 연락할 길이 없는 것이다. 정말 깊은 산중의 적막한 시골 마을에 온 것이다. 여기 바타드에는 계단식 논 말고도 또 하나의 볼거리가 있다. 바로 폭포다. 폭포는 바타드 마을에서도 좀 더 들어가야 했는데, 힘든 여정에 굉장히 지친 우리도 갈까 말까 하는 고민이 생겼다. 그래도 여기까지 왔는데 하는 마음에 다녀오기로 했다. 다시 한 번 오르락내리락 숨을 헐떡거리면서 도착한 폭포. 폭포수는 시원하게 내리 떨어지고 있었다. 우리는 폭포수 물에 얼굴을 힘차게 씻었다. 시원한 물이 우리의 지친 여독을 풀어주는 것 같았다.



폭포를 뒤로하고 마을로 돌아와 힘들게 싸 들고 온 재료를 가지고 저녁 준비에 들어갔다. 첩첩산중에서 먹는 이 맛이야말로 말로는 결코 다 표현할 수 없는 맛일 것이다. 저녁을 먹고 반딧불을 벗 삼아 산중의 고요함을 더 만끽하고 나서야 취침에 들었다.


다음 날 아침, 아주머니가 차려준 아침에 컵라면으로 요기하고 기념으로 마을 사람들과 같이 사진을 찍었다. 이제 곧 떠나야 할 시간. 비록 하룻밤이었지만 이곳 사람들과 정이 들었다. 아쉬운 작별의 인사를 하고, 가이드 아주머니를 따라 바나우에로 돌아왔다. 드디어 우리 차량을 만나 가이드 아주머니와도 인사를 하고 마닐라로 돌아왔다.



고생스러웠던 만큼, 그리고 평소에는 잘 볼 수 없는 진귀한 풍경에, 그리고 정말 적막강산에 파묻힌 곳이라는 점에서 이번 바타드 마을 방문은 필리핀의 다른 어느 곳보다 가장 기억에 남는 추억의 장소가 된 것 같다. 아직도 우리의 가슴속에 그 장면들이 남아 있으니.




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  1. 내멋대로~ 2014.10.08 08:35 신고 Address Modify/Delete Reply

    계단식 논...
    풍경이 장관입니다.

  2. 넬리야뭐해 2014.10.13 08:32 신고 Address Modify/Delete Reply

    풍경이 너무 좋네요.

  3. 함종근 2014.11.05 17:33 신고 Address Modify/Delete Reply

    지금도 기억이 생생합니다.쵝오!!!

  4. 이슬이 2018.02.09 09:21 신고 Address Modify/Delete Reply

    바타드지역은 어떻게 들어가나요 ?

이곳 필리핀에는 상당한 규모의 계단식 논이 있다. 우리나라 남해에도 계단식 논이 있다고 하는데 아직 가보지는 못했다. 주로 필리핀 루손 섬 북중부 산악지대에 있는 편이고, 아무래도 산악지대이다 보니 계단식 논의 형태로 발전할 수밖에 없지 않았나 싶다. 계단식 논으로 유명한 지역은 바나우에. 그중에서도 바타드 마을이 제일 유명한 곳이란다. 그렇다 보니 바나우에와 바타드는 서양인들에게도 유명한 관광 코스로 알려졌다.



바나우에는 마닐라로부터 북쪽으로 약 350km 떨어진 곳에 있다. 한국과는 달리 도로 사정이 매우 좋지 않기에 차로 거의 10~12시간이 걸린다고 보면 된다. 이것도 위험을 무릅쓴 역추월을 틈날 때마다 해야 가능하다는 사실! 그래서 교통 체증을 조금이라도 피하기 위해서면 아주 일찍 출발해야 한다.


필자도 새벽 2시쯤 마닐라에서 출발했다. 새벽이 서서히 물러나고 날이 밝아오자 처음 와보는 풍경에 시선을 빼앗겨 차장 밖을 계속 바라보았다. 아침은 중간 포인트에서 현지식으로 해결했다. 모든 것이 우리 입맛에 맞을 수는 없었지만, 그래도 오랜만에 교외로 여행을 왔다는 설렘 때문인지 한 끼 식사로는 그럭저럭 훌륭했다.


드디어 10시간 가량 걸려 바나우에에 도착! 바나우에는 인근에서 그나마 제일 큰 도시였는데, 우리나라로 치면 읍 정도에 해당한다고 보면 되겠다. 알려진 관광지다 보니 역시 많은 기념품 가게들이 즐비하다. 대부분은 목공예품들이었다. 사실 필자는 이곳을 두 번째 방문했다. 지난번에는 사가다를 거쳐 바기오로 돌아오는 여행 루트였기에, 바나우에에서는 아주 잠시 머무르며 계단식 논 풍경을 살짝 맛만 보았다. 그래서 이번 여행에서는 아예 계단식 논 한군데만 돌아보기로 작정하고 온 여행인지라 바나우에가 이 여행의 시작점이었다.



우리의 최종 목적지는 바타드라는 계단식 논 마을. 여기는 바나우에에서 산길을 통해 차량으로 두어 시간을 더 달려야 했고, 산길은 정말 험했다. 급기야는 여러 명의 인원과 짐들로 차가 더 전진하지 못하자, 차는 돌려보내고 우리는 걸어야 했다. 여행길이 고생 길처럼 느껴지기도 했지만 그래도 마냥 즐거운 마음이 가득했다.


드디어 목적지에 도착했다. 그곳에는 우리뿐만 아니라 다른 나라에서 온 여행자들도 있었고 현지 사람들도 있었다. 그런데 문제는 여기가 다 온 것이 아니라는데 있었다. 차로 올 수 있는 최고점이었는데, 여기서부터 바타드 마을로 또 걸어서 가야 한다는 것이다. 운이 좋았을까? 한 아주머니가 우리에게 다가와 여행객이냐고 물었다. 그렇다고 했더니 자기가 가이드를 해줄 수 있으며 숙소까지 제공해줄 수 있다고 했다. 그 아주머니는 바타드 마을에 거의 하나밖에 없는 숙소의 주인이었다.



아무튼, 아무것도 모르는 우리로서는 반가운 말이었다. 흔쾌히 아주머니를 따라가기로 했다. 차로는 고지를 올랐는데, 바타드 마을은 저 밑으로 움푹 내려간 분지 같은 곳에 있었다. 내려다보기에는 그리 멀어 보이지 않았고, 우리는 이쯤이야 하는 마음으로 걸어 내려갔다. 그런데 아뿔싸! 진짜 고생 길은 여기에 있었다. 산을 내려가는 것도 오르는 것만큼이나 어려운 일인 것을. 내려가는 길이 생각보다 멀었고, 아무리 가도 가도 끝이 없었다. 분명히 가까이 보이는데 말이다. (다음 편에 계속됩니다.)





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한국의 여름방학은 7월에서 8월이고 이때 해수욕장이나 워터파크에는 많은 사람으로 북적거린다. 이곳 필리핀에서는 한여름이 4월에서 5월이기 때문에 학생들의 여름방학도 이에 맞춰져 있다. 이러한 여름 시즌이 끝나고 우기가 시작되는 6월부터는 학교들의 학기가 시작된다.

 

한국, 미국, 일본 등 대부분의 나라에서는 12학년 제이지만 필리핀은 아직 10학년 제를 따라왔다. 우리나라의 ‘6-3-3’ 방식이 아닌 ‘6-4’, 즉 초등학교 6년, 고등학교 4년을 마치면 대학으로 진학할 수 있다.

 

▲ <사진1> 필리핀 교실의 모습

출처: ucchunter.blogspot.kr


필리핀이 왜 10학년 제를 도입하였는지에 대해 자세한 배경은 모르겠지만, 아무튼 필리핀 정부와 사회가 이 제도에 문제점이 있다고 판단했는지, 2016년부터는 12학년 제를 도입한다고 한다. 그래서 2015년까지는 10학년을 마치고 대학에 진학할 수 있었지만 2016년부터는 12학년까지 마쳐야 대학 진학이 가능한 것이다. 짐작하기로, 10학년 제로는 다른 나라 학생들보다 학업 능력이 떨어진다는 지적이 그 원인이 아닐까 싶다.

 

반대로, 외국인을 위한 국제학교는 이미 12학년 제를 유지하고 있다. 졸업 후에 미국이나 한국 등 다른 국가로 대학 진학이 가능하고, 학기 시작이나 방학 일정도 학교마다 다르다. 필리핀에서도 우리나라와 같이 만으로 일곱 살이 되면 초등학교에 입학한다. 초등학교 입학 전에는 ‘Pre-school’이라는 유치원 제도가 있어서 그곳에 다닌다.

 

▲ <사진2> 필리핀 학교의 심볼들

 출처: www.filipeanut.com


대부분 국공립 초등학교는 워낙 학생 수가 많다 보니 오전반과 오후반으로 나누어 교육이 진행된다. 필리핀에서는 중등교육까지는 누구나 국공립학교에서 적은 비용으로 공부할 수 있으므로 개발도상국 중에서는 교육 수준이 비교적 높은 편이라 할 수 있으나, 아직도 농촌 지역을 중심으로 초등교육 미취학자가 많은 편이다. 그러니 한국의 교육열에 어찌 비할 수 있으랴. 그래서인지 이곳 현지 학생들을 위한 학원이라는 존재는 찾아보기 어렵다. 방과 후 학업 보충수단으로 개인 과외 교습을 더 이용한다.

 

또한, 필리핀은 수많은 섬으로 이루어진 나라이다 보니 수많은 지역 방언들이 존재한다. 그래서 필리핀에도 국가 공용 필리핀어인 타갈로그어(Tagalog language)가 있어 공통어로 사용하며 영어 또한 국가 공용어이기 때문에 초등학교 때부터 영어 교육이 이루어진다. 사실 필리핀은 사회 전반에 영어권 문화가 뿌리 깊이 자리 잡아서 영어만큼은 우리 한국보다 훨씬 앞서 있다. 시골에 가더라도 할아버지, 할머니들과 영어로 의사소통할 수 있다.

 

▲ <사진3> 영어와 타갈로그어로 해석된 응급서적

 출처: www.kwikpoint.com 


기본적으로 영어가 되다 보니 홍콩, 싱가포르 등지의 아시아와 중동 지역에 가사 도우미 일을 하는 필리핀 사람들이 많고, 이러한 인력 수출이 필리핀의 주요한 외화 공급원이 되고 있다. 그래서 영어를 배우려는 한국 유학생들이 많이 모이기도 한다. 수도 마닐라(Manila)를 중심으로 세부에도 유학원들이 많고 바기오(Baguio)에도 한국 학생들이 상당하다. 그나마 지대가 높아 날씨가 시원한 바기오가 유학생들에게 인기 좋고 공부하기도 좋다고 한다.

 

영어 공부를 위해 외국으로 학생들을 보내는 것도 좋지만, 우리나라도 보다 보편화한 영어 교육을 위한 국가 차원의 대책이 강구되었으면 하는 바람이다. 현재 우리가 쏟아 붓고 있는 영어 사교육비라면 그 재원은 충분하다고 본다.

 

 


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