스마트워치가 대중화될 것이냐에 대한 논란이 있었고 판매량 때문에 회의적인 시선도 많습니다. 하지만 몸에 착용할 수 있는 웨어러블 디바이스로서의 스마트워치는 그 어떤 기기보다 우선순위에 있음을 틀림이 없습니다.


앞으로 스마트워치가 해결해 나가야 할 소형화 혹은 어떻게 더 간단하게 몸에 접촉할 것이냐(패치 혹은 또 다른 더 작고 가벼운 형태), 한번 충전한 후 더 오래 버틸 것인가의 문제 등이 어느 수준으로 이상으로 해결되는 시점이 오면, 스마트워치에 대한 수요는 폭발적으로 늘어날 것이며 헬스케어, 교통카드, 모바일 결제 등의 기능이 결합하면서 가장 유용한 디바이스가 될 공산이 큽니다.



이러한 스마트워치의 가능성 때문에 삼성, 애플, 화웨이, LG 등이 스마트워치 시장에 힘을 싣고 있습니다. 삼성은 기어, 기어2, 기어핏에 이어 스마트폰 없이도 개별적인 통화가 가능한 기어 S(Gear S)를 출시했습니다. 곧 삼성의 새로운 스마트워치가 나올 또다시 나올 것이라는 소식이 기대감을 줍니다.


▲ 삼성 Gear S

사진 출처 : 삼성 홈페이지


애플은 오랫동안 준비해 온 애플워치를 얼마 전 글로벌 출시했습니다. 애플워치는 2종의 애플워치와 더불어 다양한 스트랩을 출시하여 다양한 조합이 가능하도록 만들었고, 18K 금장의 최고가 애플워치의 가격은 2천만 원에 달한다고 하네요.


▲ 애플워치

사진 출처 : 애플 홈페이지


LG전자 또한 LG워치를 출시한 이후 더욱 업그레이드된 세계 최초 LTE 네트워크를 지원하는 LG워치 어베인을 선보이며 웨어러블 시장 선점에 박차를 가하고 있습니다.


▲ LG전자 어베인

사진 출처 : LG전자 홈페이지


무서운 속도로 성장하고 있는 중국의 화웨이는 스테인리스 스틸 소재의 화웨이워치를 처음으로 출시하면서 스마트워치 시장에 욕심을 드러내고 있습니다.


▲ 중국 화웨이워치

사진 출처 : 화웨이 홈페이지


모든 시장은 한없이 성장하지 않습니다. 이미 스마트폰이 이를 증명하고 있지요. 스마트폰 시장은 폭발적으로 성장해 오다가, 작년부터 그 성장세가 주춤한 상태입니다. 이미 스마트폰을 구매할만한 사람은 거의 구매했기 때문이기도 하고, 많은 제조사가 뛰어들어 경쟁하고 있기에 더는 블루오션 시장은 아닌 셈입니다.


제조사는 무언가를 끊임없이 생산하고 판매해야만 유지될 수 있고, 스마트워치를 포함한 웨어러블 디바이스 시장은 폭발적인 성장성을 지난 잠재시장으로 평가받고 있습니다. 대세가 이렇다 보니 스마트워치와 시간을 나누게 된 일반 시계 제조사들도 스마트워치 시장을 뛰어들 움직임을 보이고 있습니다. 이미 애플의 조너선 아이브 부사장은 애플워치를 발표하면서 ‘애플워치가 스위스 시계 산업을 곤경에 빠뜨릴 것’이라고 공언한 바 있기도 합니다.


이러한 변화의 바람에 따라 시계 하나만을 장인정신으로 만들어 온 혹은 패션 아이템으로 디자인적 영감을 불어넣어 만들어 온 회사들 또한 자사의 시계에 디지털을 결합하고 있는데요, 이를 ‘하이브리드 워치’라고 칭합니다.


▲ Kairos 하이브리드 워치

사진 출처 : Kairos 홈페이지


디지털 방식으로 시계의 움직임을 디스플레이로 구현하는 스마트워치가 아닌, 실제 기계식 무브먼트를 가지고 있으면서도 스마트워치의 일부 기능을 가지고 있는 시계입니다. 명품 시계 브랜드 태그호이어, 몽블랑, 티쏘, 몽블랑 등이 이러한 방식의 스마트워치를 준비하고 있습니다.


그런데 이렇게 명품 시계 브랜드들이 디자인과 자신의 이름값을 앞세운 스마트워치를 출시한다면 오히려 기존에 전자기기 제조사들이 만든 스마트워치 시장을 빼앗기게 될 수도 있지 않을까요? 시계가 패션 아이템이라는 점은 변함없는 사실이니까요.


올해는 첨단 기능과 업그레이드된 디자인으로 출시될 스마트워치와 명품 시계의 이름을 달고 하이브리드 스마트워치까지 더욱 다채로운 스마트워치들을 만나볼 수 있을 것입니다. 그동안 스마트워치의 디자인이나 기능이 2% 부족하다고 느끼셨던 분들이라면, 올해 출시될 스마트워치에 관심을 기울여보고 주목해보길 바랍니다.


글쓴이 김경숙은_국내 유일 여성 IT전문블로거이자 스마트폰 및 SNS를 잘 활용할 수 있도록 돕는 강의를 진행 중이다. ‘스마트하게 사는 것이 가끔은 힘든 이들을 위한 친구’를 표방하는 그녀의 인터넷 필명은 ‘꽃잔’이다. 블로그 : gamsungit.com


※ 외부필자에 의해 작성된 기고문의 내용은 앰코인스토리의 편집방향과 다를 수도 있습니다.



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애플은 지난해 출시한 아이폰6와 아이폰6 플러스의 대흥행에 힘입어 스마트폰 시장에서 왕좌를 다시 차지하며, 모바일과 IT 트렌드를 선도하는 기업 이미지를 공고히 하였습니다. 애플은 이런 기세를 몰아 애플의 첫 웨어러블 기기인 애플워치의 출시를 공식 발표하였고, 이제 곧 출시를 앞둔 상황이지만 시장의 반응은 다소 냉소적입니다.


▲ 애플워치

사진 출처 : 애플 홈페이지


애플워치에 대한 이러한 냉소적인 반응은 사실 애플워치에 대한 부정적 반응이 아닌 웨어러블 기기 자체에 대한 시장의 반응일 수 있습니다. 그동안 많은 모바일 기기 제조사들이 너나 할 것 없이 웨어러블 기기를 발표하였지만, 웨어러블 기기 자체가 소비자들의 니즈에 의해서 탄생한 것이 아니라 스마트폰 시장의 포화상태로 인한 경쟁심화를 해결하기 위한 제조사들의 자구책이었지요. 그렇게 웨어러블 기기를 만들어 내다보니 소비자들에게 이렇다 할 반응을 끌어내지 못하면서 아직은 큰 관심을 끌어내지 못하고 있는 것입니다.


▲ 애플워치 발표회

사진 출처 : 애플 홈페이지


상황이 이렇다 보니 천하의 애플 역시 애플워치를 출시하면서 많은 고민을 했던 모습을 제품발표 때 느낄 수 있었는데요, 과연 애플은 애플워치를 통해 웨어러블 시장의 판을 키울 수 있을지 궁금해졌습니다.


그동안 많은 제조사가 웨어러블 기기로 출시한 제품 대부분이 스마트워치였고, 한결같이 스마트워치를 소비자들이 차세대 모바일 기기로 인식하도록 탑재된 기능을 부각하는데 무게를 두었습니다. 문제는 제조사들이 스마트워치에 탑재한 다양한 기능들이 실제 소비자들이 지금 당장 스마트워치를 사들여야 할 만큼 매력적이지 못하다는 것입니다.


애플의 전략, 애플워치는 기계가 아니라 ‘패션 아이템’이다 


그래서인지 애플의 전략은 조금 남달랐습니다. 애플워치를 발표하면서 애플은 철저하게 패션아이템이라는 인식을 심어주기 위한 전략으로 홍보를 펼치기 시작한 것이지요.


▲ 애플워치 발표회

사진 출처 : 애플 홈페이지


애플워치 공개발표회에서도 기존 아이폰 발표 때와 달리 유명 모델인 크리스티 털링턴 번즈가 직접 애플워치를 착용한 후 하프마라톤을 완주했던 이야기를 나누면서 하드웨어적인 접근이 아닌 패션아이템으로서의 애플워치를 부각했습니다.


▲ 패션잡지에 게재된 애플워치 광고

사진 출처 : Elle


이와 더불어, 애플워치의 오프라인 광고전략 역시 그동안 소비자들에게 필요 없다고 인식된 스마트워치에 대한 부정적 생각을 고려해, IT 관련 잡지가 아닌 유수의 패션잡지인 보그, 엘르 등에 패션 콘셉트 광고로 애플워치의 존재감을 알리는 데 주력하고 있습니다.


분명 애플워치는 IT기기인데 애플이 왜 생뚱맞게 애플워치를 패션 아이템이라는 인식을 심어주기 위한 마케팅에 전력투구하고 있을까 하고 생각할 수도 있겠지만 애플의 전략을 분석해보면 정말 치밀하고 아주 놀랍다는 것을 알 수 있습니다.


웨어러블 기기 이전에 애플워치는 ‘시계’다


먼저 기존에 출시된 스마트워치 제품들이 소비자들에게 크게 호응을 얻지 못했던 이유를 보면, 앞서 이야기했듯 매우 간단한 답을 찾을 수 있습니다. 소비자들은 스마트폰에서 가능한 기능을 굳이 비싼 비용을 들여 스마트워치에서 사용할 만큼의 가치를 느끼지 못하고 있기 때문입니다. 하지만 스마트폰을 사용하는 소비자들도 아날로그시계는 꽤 많이 착용하고 있고, 일부는 고급명품 브랜드 시계 구입에 아낌없이 비용을 지출하기도 합니다.


▲ 애플워치

사진 출처 : 애플 홈페이지


애플은 이러한 소비자들의 심리를 제대로 이해하고 애플워치의 방향을 패션 아이템으로 접근한 것입니다. 애플은 애플워치를 출시하면서 패션시계라는 이미지를 심어주기 위해 남여 손목에 맞는 두 가지 사이즈의 애플워치를 선보였습니다. 다양한 소재를 적용한 수많은 디자인의 액세서리를 애플워치에 접목해 수십만 원에서 수천만 원을 호가하는 패션시계인 애플워치라는 전략으로 방향을 잡은 것입니다.


더불어, 패션 브랜드도 아닌 애플이 애플워치를 통해 시계로 소비자들에게 다가갈 수 있었던 이유는 의외로 간단합니다. 그동안 애플은 맥북, 아이패드, 아이폰, 맥에어 등 다양한 제품을 통해 기계에 디자인을 입힌 것이 아니라 디자인에 기술을 입히는 전략으로 제품을 만들면서 애플이라는 브랜드 가치를 올려놓았기에, 애플워치는 스마트 기기가 아닌 애플이 만든 패션시계로 마케팅할 수 있었던 배경이기도 합니다.


▲ 태그호이어 스마트워치 개발 발표

사진 출처 : 인텔 보도자료


이러한 애플의 고도화된 전략은 아날로그시계 브랜드에도 영향을 주었습니다. 얼마 전, 유명 시계 브랜드인 태그호이어는 IT 전문기업인 인텔, 구글과 손을 잡고 스마트워치 개발한다고 발표해 앞으로 웨어러블 기기 중 스마트워치의 방향성이 무엇인지 명확하게 보여주었습니다.


결국은 애플이 아이폰을 통해 스마트폰이라는 시장을 키웠듯, 애플워치를 통해 웨어러블 시장의 판을 충분히 키울 수 있을 것이라는 예상을 조심스럽게 해봅니다. 하지만 애플 주도하에 웨어러블 시장을 키워나가기 위해서는 해결해야 할 몇 가지 문제점들이 있습니다.


웨어러블 기기가 성공하기 위해 해결해야 할 이슈


▲ 애플워치 충전

사진 출처 : 애플 홈페이지


- 첫째, 귀찮은 충전문제 해결 

애플이나 시계 전문 브랜드인 태그호이어의 전략처럼 스마트시계가 패션 아이템으로 소비자들에게 각인되려면, 무엇보다 먼저 해결해야 할 문제는 바로 매일 매일 해야 하는 귀찮은 충전일 것입니다. 대부분의 아날로그시계는 보통 1년에 한 번 정도 배터리를 교체해주면 별다른 불편함 없이 패션 아이템으로서 자기 역할을 해주지만, 스마트워치는 제한된 배터리 용량으로 인해 매일 충전을 반복해야 하기에 바쁜 현대인들에게 무척 번거로운 일이고 자칫 충전을 제때 못하면 무용지물이 되어버리는 스마트워치가 때로는 애물단지처럼 느껴지게 될 수 있습니다.


- 둘째, 짧은 수명과 수리비 부담 

역시 배터리와 연관된 문제입니다. 스마트워치는 대부분 배터리를 교체할 수 없는 내장형 디자인으로 출시되고 있는데요, 애플워치 역시 내장형 배터리가 탑재되었는데 배터리 수명이 대체로 1년 남짓하기에 소비자들은 매년 새로운 배터리로 교체하기 위해 아날로그시계보다 큰 비용을 지출해야 하고, 아날로그 시계와 달리 스마트워치는 수명 자체가 짧아 명품 패션 브랜드가 가지는 가치 전달을 오래 하기 힘들다는 문제가 있습니다. 이는 결국 스마트워치가 명품 패션 아이템이 될 수 없다는 편견을 소비자들에게 심어주게 되고, 결국 가까운 미래에 스마트시계는 이어폰이나 블루투스처럼 IT 액세서리로 전락할 수 있게 되는 것입니다.


▲ LG전자 어베인

사진 출처 : LG전자 홈페이지


그동안 많은 IT기기 제조사들이 웨어러블 기기를 출시하면서 새로운 모바일 기기 시장을 만들려 노력하였지만, 소비자를 위한 기술이 아닌 기업들의 생존을 위한 기술로 외면받았다면 이제는 IT 트렌드를 끌고 있는 애플이 역시나 맏형답게 웨어러블의 새로운 방향성을 제시하면서 앞으로 웨어러블 기기 역시 스마트폰처럼 큰판을 벌일 것으로 예상하고, 그렇기에 애플워치의 출시가 더욱 기대됩니다.


과연 예상처럼 애플워치가 웨어러블 시장의 판을 키울지, 아니면 소비자들의 외면을 받을지는 곧 알아낼 수 있겠지요. 여러분은 앞으로 웨어러블 기기들이 어떻게 발전해나가고 우리 삶에 어떤 영향을 줄 것이라 생각하나요?


글쓴이 이종태는_블로그의 작은 외침이 세상을 변화시킬 수 있다는 이른바 버터플라이 이펙트 이론을 굳게 믿고 있는 IT전문 블로거(필명 줄루). 현재 (사)한국블로거협회 상임이사로 재임하면서 블로그란 미디어를 가치 있는 정보 소통 채널로 성장시켜 나가기 위해 노력한다. 

블로그 : digitalog.com 페이스북 : facebook.com/pageview


※ 외부필자에 의해 작성된 기고문의 내용은 앰코인스토리의 편집방향과 다를 수도 있습니다.



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  1. 티스토리 운영자 2015.04.07 12:26 신고 Address Modify/Delete Reply

    안녕하세요, TISTORY입니다. 이 게시글의 이미지가 4월 7일자 티스토리 앱 카테고리 배경이미지로 소개되었습니다. 항상 좋은 글과 사진으로 활동해주셔서 감사합니다.